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Des signes de vie sur Mars ont probablement été détruits, selon une étude

Des signes de vie sur Mars ont probablement été détruits, selon une étude


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Dans un peu plus d'une décennie, des échantillons de sol martien prélevés par le rover Mars Perseverance devraient revenir sur Terre après avoir été récupérés par les premiers humains à avoir posé le pied sur Mars.

Alors que les scientifiques sont ravis de voir ce que les découvertes scientifiques attendent, ils devront peut-être tempérer leurs attentes. C'est parce que les fluides acides - qui coulaient autrefois à la surface de la planète rouge - ont peut-être détruit des preuves biologiques cachées dans les argiles riches en fer de Mars.

Un nouvel article, rédigé par des chercheurs de l'Université Cornell et du Centro de Astrobiología en Espagne, explique comment ils sont arrivés à cette conclusion.

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Y a-t-il de la vie sur Mars?

Afin de conclure qu'il y a probablement eu une dégradation du matériel biologique sur la surface d'argile rouge de Mars, les chercheurs ont réalisé des simulations impliquant de l'argile et des acides aminés.

Leurs résultats ont été publiés dans le document «Contraindre la préservation des composés organiques dans les nontronites analogiques de Mars après exposition aux fluides acides et alcalins», le 15 septembre dans Rapports scientifiques de la nature.

"Nous savons que des fluides acides ont coulé à la surface de Mars dans le passé, altérant les argiles et sa capacité à protéger les matières organiques", a expliqué Alberto G. Fairén, auteur correspondant de l'article, dans un communiqué de presse.

Glycine, le 'parfait informateur'

Les chercheurs expliquent que la structure interne de l'argile est organisée en couches, dans lesquelles nous trouverions généralement des preuves bien préservées de la vie biologique, telles que des lipides, des acides nucléiques, des peptides et d'autres biopolymères.

En laboratoire, l'équipe a simulé les conditions de surface martiennes en essayant de préserver un acide aminé appelé glycine dans un morceau d'argile qui avait déjà été exposé à des fluides acides.

«Nous avons utilisé la glycine car elle pouvait se dégrader rapidement dans les conditions environnementales de la planète», a expliqué Fairén. "C'est un informateur parfait pour nous dire ce qui se passait dans nos expériences."

La difficulté de rechercher des composés organiques sur Mars

Les chercheurs ont exposé l'argile imprégnée de glycine à un rayonnement ultraviolet semblable à celui de Mars: les résultats montrent une photodégradation substantielle des molécules de glycine incrustées dans l'argile. Essentiellement, l'exposition à des fluides acides effaçait l'espace intercouche, le transformant en silice gélatineuse.

"Lorsque les argiles sont exposées à des fluides acides, les couches s'effondrent et la matière organique ne peut pas être préservée. Elles sont détruites", a déclaré Fairén. "Nos résultats dans cet article expliquent pourquoi la recherche de composés organiques sur Mars est si difficile."

Le rover Perseverance de la NASA a été lancé le 30 juillet et devrait atterrir au cratère Jezero de Mars en février prochain. Le rover collectera des échantillons de sol de la planète rouge, qui seront collectés et renvoyés sur Terre d'ici les années 2030.

Bien que la mission Persévérance soit toujours importante pour les futurs colons potentiels de Mars et pour notre compréhension de notre système solaire, les résultats de la nouvelle étude pourraient s'avérer être un revers pour notre capacité à détecter la présence de toute vie ancienne sur Mars.


Voir la vidéo: La vie sur Mars - Documentaire français scientifique (Septembre 2022).