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La plupart des planètes vitales de la Voie lactée se sont probablement formées tôt

La plupart des planètes vitales de la Voie lactée se sont probablement formées tôt


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Selon une récente conférence de géochimie de Goldschmidt, les planètes rocheuses nées au début des 13,5 milliards d'années de la Voie lactée avaient de meilleures chances de devenir un monde hôte de la vie que les planètes se formant plus tard dans la vie de la galaxie.

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Les planètes rocheuses nées à la jeune Voie lactée sont meilleures pour la vie

Les mondes rocheux qui se sont formés pendant les premiers jours de notre Voie lactée étaient plus susceptibles d'abriter la vie que les planètes qui étaient en retard à la fête galactique.

En effet, les planètes en formation précoce sont plus susceptibles de développer des champs magnétiques, une tectonique des plaques et d'autres caractéristiques qui améliorent le développement et la persistance de la vie, rapporte Space.com.

«La tectonique des plaques est importante pour l'habitabilité, et il semble que les conditions optimales [pour] la tectonique des plaques existaient pour les planètes se formant au début de la vie de la galaxie, et il est peu probable qu'elles se reproduisent facilement», a déclaré l'auteur principal de l'étude, Craig O'Neill, directeur. du Macquarie Planetary Research Center de l'Université Macquarie à Syndey, Australie, dans une déclaration faite lors d'une conférence de géochimie de Goldschmidt. "Pour la vie, c'était peut-être aussi bon que possible."

Les simulations informatiques dépassent les limites de distance

O'Neill et son équipe ont étudié les exoplanètes de la Voie lactée - qui sont des planètes en orbite autour d'étoiles au-delà de notre système solaire.

"En raison des grandes distances impliquées, nous avons une quantité limitée d'informations sur ces exoplanètes, mais nous pouvons comprendre certains facteurs, tels que la position, la température et une certaine idée de la géochimie des exoplanètes", a déclaré O'Neill. "Cela nous permet de modéliser leur développement."

L'équipe d'O'Neill a saisi les paramètres directeurs dans des simulations de développement de planètes utilisant des processeurs de la National Computational Infrastructure de l'Australian National University, à Canberra.

La tectonique des plaques agit comme des thermostats planétaires

Ensemble, les chercheurs ont découvert que les planètes qui se forment lorsque leur galaxie est relativement jeune sont de meilleurs candidats pour la tectonique des plaques - qui fonctionnent comme un thermostat intégré, refroidissant suffisamment la surface pour permettre aux formes de vie familières d'évoluer.

Les planètes sans tectonique des plaques nuisent aux capacités vitales d'une planète de plusieurs manières, a déclaré O'Neill.

"Cela n'affecte pas seulement la température de surface; cela signifie que le noyau reste chaud, ce qui inhibe le développement d'un champ magnétique", a-t-il déclaré. «S'il n'y a pas de champ magnétique, la planète n'est pas protégée du rayonnement solaire et aura tendance à perdre son atmosphère. La vie devient donc difficile à maintenir. Une planète doit avoir de la chance d'avoir la bonne position et la bonne géochimie au bon moment si ça va soutenir la vie. "

L'âge galactique réduit l'abondance de produits chimiques plus légers

La géochimie des planètes varie également en fonction du moment où elles se forment dans leur ère galactique, rapporte Space.com, car la chimie des galaxies évolue avec l'âge. Par exemple, plus tard dans la vie d'une galaxie, des éléments plus lourds sont finalement distribués via des explosions de supernova, laissant des éléments moins légers (comme l'hélium et l'hydrogène) flottant pour se condenser en étoiles.

Alors que la recherche de la vie au-delà de notre système solaire se poursuit, il est intéressant de noter que ce qui dans la vie quotidienne est généralement un frein (la tectonique des plaques crée des tremblements de terre et contribue aux éruptions volcaniques) est en fait une condition préalable à la vie telle que nous la connaissons dans une grande partie du monde. Voie Lactée.


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