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Qu'arrivera-t-il aux voitures conceptuelles après COVID-19?

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La crise du COVID-19 a eu un impact économique sur l'industrie automobile comparable à la crise financière de 2008. Les experts s'accordent à dire qu'à la fin de 2020, "[nous] ne devrions pas être trop optimistes et nous attendre à ce qu'en 2021 tout revienne à la normale", a déclaré la directrice générale Ola Källenius de Daimler, lors d'une conférence téléphonique.

En effet, la pandémie "aura probablement un effet énorme sur l'économie", a ajouté Källenius. "[Et] nous devons nous préparer." Alors que la distanciation sociale transforme les chaînes de montage et les espaces publics à travers le pays, tous les marqueurs de l'industrie automobile ne sont pas liés à l'économie.

Les voitures conceptuelles soulèvent les charges d'ingénierie du coût, de la faisabilité et même de la réalité physique elle-même pour apporter le meilleur de tous les mondes virtuels - de la performance et de la puissance brute aux conceptions de carrosserie d'un autre monde des pages de la science-fiction - dans une expression singulière du futur de mobilité, faisant ses débuts dans les showrooms automobiles du monde entier.

Cependant, à la suite de la crise des coronavirus, les concepteurs travaillent à distance, ce qui rend moins probable l'idée de se présenter dans les showrooms automobiles - le site d'innombrables débuts réussis. Qu'arrivera-t-il alors aux concept cars après le COVID-19?

CONNEXES: VOITURES DU FUTUR: CERTAINES DES VOITURES CONCEPT LES PLUS ÉLÉGANTES DU CES 2020

Concept cars et salle d'exposition automobile au milieu du COVID-19

La plupart des gens considèrent généralement les salles d'exposition automobile comme un environnement centré sur la voiture, et bien qu'ils ne se trompent pas, c'est aussi un lien de communauté, où de nouvelles idées sur la façon dont nous voyageons sont fusionnées dans des informations plus approfondies sur notre destination. Même et peut-être surtout pendant la crise du COVID-19, tout le monde a réfléchi à la façon dont un véhicule peut, à tout moment, nous éloigner ou nous éloigner de nos vies.

"Prenez le Salon international de l'automobile nord-américain - de retour dans le heydey, vous aviez de 5 000 à 10 000 journalistes automobiles de style de vie présents", a déclaré Greg Hutting, chef de la conception numérique de Ford à Interesting Engineering (IE).

Les concept-cars réunissent style, image et technologie en un seul produit. «Ils sont en partie conceptuels, en partie trompant vos concurrents», a déclaré Steve Parissien - un historien de la culture et auteur de «La vie de l'automobile», titulaire d'un doctorat en histoire de l'architecture de l'Université d'Oxford - à IE. "L'idée originale était de garder une longueur d'avance sur la concurrence."

Cependant, il est difficile de rester dans la course quand on prend du retard. Et pour Parissien, l'histoire de l'industrie automobile est "jonchée d'entreprises qui n'ont pas planifié à l'avance". Mais là où le Royaume-Uni a rencontré des problèmes pour prendre le pouls de l'avenir des voitures, les entreprises américaines ne l'ont pas fait.

GM's Motorama, salon de l'auto itinérant

Les concept-cars des années 50 et 60 représentent un âge d'or de l'industrie automobile. Plus qu'un moyen d'informer les futurs modèles, cette ère de concept cars consistait à construire une œuvre d'art. «Les années 50 et 60 étaient définitivement la gloire», a déclaré Hutting à IE. "GM avait un salon de voitures concept itinérant appelé Motorama. Ces voitures étaient super-inspirées par [l'ère spatiale], avec des sommets à bulles et bien plus encore", a-t-il déclaré.

Pour encapsuler ce moment, l'industrie automobile a répondu avec des concept-cars qui faisaient appel à «l'aspiration de l'acheteur», mettant «un marqueur dans le sable pour les constructeurs», m'a dit Parissien à un moment donné. "Ils peuvent dire" voici ce en quoi nous croyons pour l'avenir "."

En effet, c'était "une période romantique pour l'industrie automobile; d'après-guerre, ce qui a inspiré beaucoup de réflexion dans le monde de la production", a déclaré Hutting.

«Dans les années 50, nous avions un effet de rémanence, une sorte de:" Il faut libérer nos grands créateurs "», ajoute Parissien. L'idée des concept-cars est devenue une œuvre d'art presque totalement séparée de la performance - où cette dernière était impliquée à travers la vision des designers. «L'idée de fonctionnalité dans les années 50 et 60 n'était pas un critère très important», a expliqué Parissien.

Les concept-cars inspirés de l'ère spatiale placent `` le style sur le contenu ''

Cependant, alors que les voitures de l'ère spatiale ont réalisé «le triomphe complet du style sur le contenu», une grande partie de la conduite derrière les voitures conceptuelles reflétait des événements du monde réel, à la fois politiques et scientifiques, a expliqué Parissien. Les voitures conceptuelles de l'époque n'étaient «pas seulement des motifs de l'ère spatiale dans la conception, mais l'idée de vitesse, qui [signifie également] le vol supersonique - c'est vraiment la voiture aussi rapide [qu'un] avion à réaction ou même dans l'espace lointain. », remarqua Parissien.

Plutôt qu'un produit pratique et fabriqué en série, ils "sont devenus assez abstraits", a déclaré Parissien. C'était l'ère de la course à l'espace, après tout - où l'optimisme sans limites l'emportait souvent sur les inquiétudes d'une destruction mutuellement assurée par les armes atomiques; lorsque des pilotes de crack ont ​​franchi le mur du son et que la course spatiale a été gagnée.

La première loi de Newton, le `` côté obscur '' de l'optimisme

Cependant, il y avait un côté sombre à cet optimisme - alors que les concepteurs de voitures conceptuelles pouvaient dire qu'ils pensaient à l'avenir, la barre d'excellence constamment élevée était également cinématique. "En fin de compte, lorsque les trois grands [constructeurs automobiles] augmentent les enjeux, ils ne peuvent pas l'arrêter." Comme la première loi du mouvement de Newton, une fois qu'elle commence, elle continue jusqu'à ce qu'une force opposée interfère.

Apprendre de l'hubris: la Ford Pinto

Dans les années 60, "on n'a pas beaucoup réfléchi à l'économie du marché", a déclaré Parissien à IE. À l'époque, «l'accent était mis sur le lustre, le concept-car comme produit phare». Mais en ingénierie, le lustre ne suffit pas.

En 1970, la Ford Pinto a été rendue publique avec un défaut de conception majeur - elle pourrait exploser si le réservoir d'essence était rompu à la suite d'une collision, selon le Tort Museum. Plus qu'un appel au réveil aux leaders de l'industrie, c'était "un désastre, qui a mis le pacte à un arrêt complet", a déclaré Parissien.

«Le soudain [sentiment de] perte des années 1970, la perte de confiance dans l'avenir politique - Nixon et le Vietnam - c'est lorsque nous avons réalisé que ce n'était pas l'avenir de la science-fiction que nous pensions», a déclaré Parissien.

L'aspiration de l'industrie automobile se heurte à la réalité

À la suite du retrait de l'armée américaine d'Asie du Sud-Est et de la stagflation croissante au pays, la croissance perpétuelle a commencé à ressembler à une chimère. "La science-fiction elle-même n'a même pas été relancée jusqu'à la fin des années 1970 - nous n'allons pas hardiment de l'avant!"

Alors que la décennie charnière avançait, l'industrie automobile a vu une collision entre l'aspiration et la réalité. C'était l'industrie qui pensait que «nous ne nous améliorons pas de mieux en mieux - nous reculons en fait, et grâce à la crise pétrolière, nous devons repenser ce qu'est la voiture», a déclaré Parissien.

Prévision des tendances en période de troubles

Soudainement, les concepteurs ont découvert que "les hypothèses que vous avez faites pour les modèles de l'année prochaine vont être fausses", m'a dit Parissien. "Alors le pouls du futur devient quelque chose de différent, où nous ne pouvons pas nous fier aux certitudes du passé."

«À partir de 1974, les gens ne demandent pas seulement à quoi ça ressemble - ils demandent combien de miles par gallon et si le concept-car était un gaspillage d'argent.» Cela signifiait que les concepteurs devaient justifier leur conception en fonction des besoins du client moyen à des niveaux plus pratiques.

Avec le passage du style au design économique, les «Earls» des backrooms de GM sont devenus les designers phares, a expliqué Parissien. «Ils sont promus à l'avant», et dans les années 1970, les gens conduisaient des voitures compactes.

La renaissance des années 1980, la série Probe de Ford

Dans les années 1980, Ford est revenu sur le devant de la scène et s'est engagé à faire meilleure impression. "Nous avions toute une série de concept-cars appelés les séries Probe un à cinq", a déclaré Hutting - qui a commencé sa carrière lorsque la série est devenue à la mode.

Dans les années 1980, un nouvel ensemble de critères du concept-car a commencé à s'imposer, se concentrant moins sur le style que "ce qui va être produit sur toute la ligne", a déclaré Parissien, faisant référence à la production de masse. Les voitures conceptuelles se sont éloignées de l'avenir idéaliste de la science-fiction que nous pourrions souhaiter au moment où la confrontation à la réalité s'est installée.

Ce changement pragmatique s'est accéléré avec la montée en puissance des fabricants basés dans l'UE et au Japon, qui ont mis l'accent sur l'économie. «Le grand rêve était une approche occidentale, en particulier les trois grands constructeurs automobiles [aux États-Unis]. L'orgueil du designer - cela ne signifiait rien au Japon. Personne ne se soucie de savoir qui a conçu la Toyota Corolla - c'était une question d'espace. , la maniabilité, la consommation de gaz », a déclaré Parissien.

Nous vivons maintenant dans le monde des groupes de discussion d'entreprise, où, au lieu de voir où les voitures pourraient être à l'avenir, les grandes entreprises prennent soin d'inclure la réception des médias comme partie intégrante de la conception des voitures conceptuelles. "Il est important de réfléchir à la façon dont cela va se passer", a déclaré Parissien.

Et alors que le nouveau millénaire allait et venait, les concepteurs ont compris que si les préoccupations pratiques prenaient le dessus sur le marché, les acheteurs de voitures ressentaient encore une affinité pour l'âge d'or des concept-cars des années 1960. Ils les ont donc ramenés à la vie, mais adaptés à un âge plus pragmatique.

Nostalgie de la gloire: rétrofuturisme et concept cars

Dans les années 1990 et au début des années 2000, «il y avait une sorte de tendance que nous avons tendance à appeler le rétrofuturisme», un terme inspiré par J Mays, le plus grand designer de Ford de l'époque, m'a dit Hutting. "Lorsque J [Mays] et Freeman Thomas étaient chez [Volkswagen], ils ont développé le nouveau concept VW 1, qui a engendré la nouvelle Beetle."

"Nous avons fait Thunderbird, nous avons fait la Ford GT, nous avons fait d'autres concepts rétro comme les concepts Forty-Nine", a déclaré Hutting.

Mays, Hutting et la contribution de l'équipe Ford au rétrofuturisme se sont poursuivies avec les concept-cars Mustang 2002 et Shelby Cobra 2005.

Cependant, si les concept-cars sont intrinsèquement destinés à se déplacer vers l'avenir, les conceptions rétro-futuristes orientées vers le passé ne peuvent plaire aux conducteurs que jusqu'à ce que la réalité rompt avec les attentes. Intuitant cela, les concepteurs ont déplacé la conversation sur la mobilité pour se concentrer sur l'idée du mouvement lui-même.

Années 2010, conception cinétique, mouvement dans l'immobilité

Si la Ford Evos ci-dessus semble être en mouvement, alors le concept sous-jacent est déjà clair. Appelée conception cinétique, la philosophie derrière l'Evo a placé l'idée de vitesse dans la conception elle-même - dans une nouvelle esthétique «destinée à représenter le mouvement tout en restant immobile», a expliqué Hutting à IE.

«Le concept Evos était un très bon exemple de signalement d'un nouveau design et d'un nouveau langage, donnant un aperçu de ce qui allait arriver avec le langage de conception cinétique», a déclaré Hutting à IE.

"C'était un langage qui a eu beaucoup de succès pour nous, chez Ford. Nous l'avons appliqué à l'ensemble de notre gamme de produits, donc je pense qu'il s'agissait simplement de créer de l'énergie en mouvement" - alors qu'en réalité, il est resté immobile, selon Hutting.

Mais alors que les médias sociaux effectuaient leur tournée effrénée à travers tous les secteurs de la vie moderne dans les années 2010, la possibilité s'est présentée pour une autre version des concept-cars. Au lieu d'essayer d'aller plus vite que l'ère de l'information, la montée du minimalisme de Marie Kondo a ouvert une autre porte.

Quiet Flight, la réponse minimaliste aux années 2010

Le vol silencieux contraste avec la conception cinétique comme une équation inverse - au lieu de faire ressembler l'immobilité au mouvement, cela donne l'impression que la fixation des concurrents sur la vitesse et le mouvement perpétuel est vraiment immobile.

«Lorsque vous pensez à un vol silencieux, vous pensez à un véhicule confiant», a déclaré Hutting à IE. "Le design Lincoln est conçu pour être perçu comme une sculpture - avec des reflets S sur les côtés du corps et très peu de bruit - il crée une sensation de confiance en soi."

Pour un vol tranquille, l'idée est de vivre sans avoir besoin de le dire. Une marque de luxe à part entière, il s'agit enfin de réussir - sans avoir à le crier.

«Nous avons tellement de surcharge numérique via les médias sociaux - nous essayons de calmer ce bruit lorsque vous montez dans votre voiture, pour que cela devienne un peu un sanctuaire», a déclaré Hutting. "[Y] notre voiture est un endroit où vous pouvez aller vous calmer."

Cependant, alors que nous avançons dans l'époque de la crise des coronavirus, l'idée de communauté - en particulier en ce qui concerne les dommages que beaucoup pensent que l'industrie automobile peut faire à la capacité de la Terre à soutenir la vie humaine - semble moins viable.

Mercedes-Benz VISION AVTR: concept car éco-responsable

Dévoilé au CES 2020, le concept-car Mercedes-Benz VISION AVTR a enveloppé le summum du style dans un message ambitieux sur l'avenir. S'inspirant du film «Avatar» de James Cameron, le VISION AVTR - abréviation de Advanced Vehicle Transformation - représente un mariage d'ingénierie de haute technologie avec un design écologique.

«Le monde d'Avatar est un cosmos plein de nouvelles formes et couleurs», a déclaré Gorden Wagener, directeur de la conception du groupe Daimler, rapporte Slash Gear. «Pensez simplement à tous les environnements extraordinaires, aux formes de vie et à la culture des habitants indigènes Na'vi du monde de Pandore; tout est si étroitement lié à notre philosophie de conception et à la bipolarité de nos marques d'intelligence et d'émotion.

Concept cars, changement climatique et changements de paradigme

L'heure de l'après-guerre des créateurs en herbe faisant de l'art pour l'art est peut-être terminée, mais l'attrait des voitures comme moyen d'atténuer la relation des acheteurs au monde est bien vivant. Pour la VISION AVTR, l'idée est moins écologie et conscience que la supposition que nous pouvons déjà posséder une unité organique avec le monde.

Que cette idée soit ou non une réalité matérielle, elle n'a pas besoin d'entrer dans la production de masse pour que les concurrents comprennent le message: "C'est convaincre tout le monde qu'ils ne vont pas faire faillite - en particulier pour le segment du luxe", Parissien expliqué à IE. Mais pour comprendre où nous allons au milieu de la crise des coronavirus, nous devons regarder où nous en sommes maintenant.

Conception de voiture concept à distance, collaboration mondiale

Il n'y a rien de nouveau dans le travail à distance. Mais malgré la traînée dans d'autres secteurs industriels, la conception des concept-cars s'accélère à des vitesses vertigineuses. «Ce que nous constatons, c'est que [...] nous sommes restés très productifs et, à certains égards, encore plus productifs», m'a dit Hutting.

«Tous les directeurs de [concept car] et chefs de conception installés chez eux à l'aide d'outils numériques et de réalité virtuelle - ils peuvent importer des données et gérer un espace virtuel», a déclaré Hutting à IE. "Certaines de ces initiatives ont été accélérées en raison [du] coronavirus."

«Avec la crise des coronavirus», les esprits derrière les concept-cars sont directement confrontés à la technologie du futur - et au futur des concept-cars eux-mêmes, a expliqué Hutting. "Nous avons dû plonger dans les profondeurs avec beaucoup de ces technologies."

Désormais, la conception peut se faire sans pointage - en fait, cela se produit plus et plus rapidement, selon Hutting

Au milieu de la crise des coronavirus, les concepteurs de tous les secteurs ont dû s'adapter à l'environnement de travail à domicile. «Si nous concevons des voitures virtuellement, nous pouvons faire concevoir l'extérieur de la voiture en Amérique du Nord tandis que l'intérieur de la voiture est en cours en Australie ou en Europe», a déclaré Hutting à IE. "Cela va nous permettre d'obtenir une contribution plus globale dans les voitures conceptuelles [pour] la collaboration."

Fordzilla, début virtuel, communauté humaine après COVID-19

Au moment de la crise du coronavirus, la punchcard a cédé la place à une égalisation diffuse de l'environnement de travail. Mais au lieu d'apporter leurs rêves pour le concept-car - et avec lui une idée de la destination de l'industrie automobile - au bureau, le processus conceptuel est revenu à la maison, où il peut s'intégrer pleinement et s'inspirer de la vie de chaque membre de l'équipe. de manières différentes mais encore profondément personnelles.

"Je pense qu'à l'avenir, nous n'aurons peut-être pas à construire de concept-cars physiques", a supposé Hutting.

Alors que les salons automobiles ne suivront pas nécessairement le chemin des dinosaures, des projets comme Fordzilla - une équipe d'esports participant à des courses virtuelles - permettent aux concepteurs de présenter de nouveaux designs aux joueurs, aux influenceurs et aux acheteurs potentiels sans même mentionner les mots «chaîne de montage . "

Le concept-car "est l'histoire du monde occidental d'après-guerre. C'est [une] croyance en l'avenir, mais aussi que la technologie rendra la vie meilleure - l'idée que les voitures s'amélioreront", m'expliqua Parissien. Alors que nous continuons à traverser la crise du COVID-19, les concepteurs ne sont qu'à une distance d'écran des conducteurs et des experts du secteur. Dans cet espace virtuel réduit, peut-être que les voitures conceptuelles en viendront à refléter non seulement de nouvelles possibilités pour la communauté, mais aussi comment nous, les humains, nous améliorerons également.


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